By Viveka Gong Jae Ok Hansson


Dearest Omma,

Although, I don’t remember you, I will always be in debt to you for, most likely, making the most difficult choice of your life. Giving up your child that you carried for nine months is something no one should have to go through. I cannot thank you enough for this unselfish act, because that’s just what it is, whether you see it that way or not. It is hard to imagine the sacrifice you had to make and the impact it must have made on you.

You gave me the chance to have a far greater life than I assumingly would have had with you as a single mother, an outcast in the eye of the Korean society. Giving someone the opportunity to have a new and better life signifies, according to me, an act of unselfish love. I couldn't ask for anything more. I have the best family and I was raised well by two hard-working parents and an older sister. They are good people.

I am doing well and am in a happy place. About one year ago, I gave birth to the most adoring baby girl. She is full of life, curiosity and charm, an active little girl. Watching her, makes me understand what you actually lost – by giving me up (for adoption), and how difficult it must have been. I have a wonderful little family of my own now, that I cherish more than anything.

My dilemma is not lack of friends. I am blessed with many great and close friends. It rather deals with me not having enough time and energy to be in touch with all my loved ones, as much as I would like to.

If there is anything that is in excess, it is that I am given more love and encouragement ever possible. For some reason far more persons than I can count have crossed my path and have been there for me in rough times, without any strings attached. They have helped me deal with my problems and difficulties that have risen, while growing up and becoming an adult.

I went back to South Korea to complete my Master’s Degree in Economics at Lund University. It was my first time going back and it was a wonderful experience. Furthermore, I had the fortune to be an intern at the Swedish Embassy in Seoul. It made me experience Korean culture, language, food and atmosphere. This stay made me complete again, with the realization that I am neither Swedish nor Korean. It rather deals with that I have the fortune to mix two cultures, languages and countries. Which is quite something.

Lastly and more importantly, I want you to know that I do not hold any grudges against you for making the decision you were forced to make. I am writing you this letter hoping that you can find it in your heart to forgive yourself having to make this hard and impossible choice. It is essential for me that you can find it in your heart to make peace with your decision.

Love always,

Viveka Jae Ok Hansson

사랑하는 엄마

비록 당신을 기억하지는 못하지만 저는 당신에게 큰 빚을 지고 있어요. 아마 당신이 살아오면서 가장 어려운 결정이었을 거에요. 아홉 달을 뱃속에 품어 온 아이를 포기한다는 것은 그 누구에게도 쉬운 일은 아니었을 거에요. 그 무한한 사랑에 어떻게 감사를 드려야 할까요. 엄마의 희생은 제가 감히 상상조차 할 수 없는 것이에요.

엄마와 한국에서 미혼모의 아이로 살면서 겪어야 했을 온갖 어려움을 생각해 보면 저는 입양되어서 훨씬 더 좋은 환경과 기회를 갖고 살았어요. 누군가에게 새롭고 더 나은 삶의 기회를 줄 수 있다면 그 사랑은 훨씬 더 커지는 것 같아요. 제가 무엇을 어떻게 더 바랄 수 있을까요. 저는 세상에서 가장 좋은 가족과 함께 살고 있고 제 양부모님 모두 열심히 일하시는 분들이고 좋은 언니도 있어요. 모두 좋은 분들이에요.

저는 잘 지내고 있고 좋은 곳에 살고 있어요. 1년쯤 전에 세상에서 가장 예쁜 딸을 낳았어요. 활발하고 호기심 많고 매력있고 활동적인 작고 귀여운 아이에요. 제 딸을 보고 있자면 엄마의 마음이 어땠을까 이해가 되기 시작해요. 저를 포기한다는 건 너무나 어려운 결정이셨겠지요. 저는 이제 저만의 소중한 가정이 생겼어요.

제 앞의 어려운 문제는 친구가 없는 게 아니에요. 저는 친한 친구가 많이 있어요. 문제는 그 좋은 친구들과 오랜 시간 같이 하고 싶은데 시간이 너무 없는거에요. 제게 넘치는 것이 있다면 사랑과 격려를 너무 많이 받았다는 것이에요. 어쩌다보니 셀 수도 없이 많은 좋은 사람들과 알게 되었고 힘들때 아무 조건없이 저를 도와 주었어요. 어른이 되며 겪었던 이런 저런 문제들을 해결하는 데 큰 힘들이 되었어요.

이곳 룬드 대학에서 경제학 석사과정을 공부하고 있는데 한국에서 마무리 할 일이 있어서 한국을 방문했었어요. 처음 가보는 한국이었는데 좋은 경험을 했어요. 서울의 스웨덴 대사관에서 인턴으로 일하기도 했어요. 그러면서 한국 문화와 언어, 음식, 그리고 한국 분위기를 경험했어요. 한국에 머무는 것이 제게 큰 도움이 되었어요. 저는 제가 한국인도 아니고 스웨덴 사람도 아니라는 것을 깨달았어요. 두 나라의 문화와 말들이 적당히 혼합된 것이 제게 오히려 더 좋았던 것 같아요.

마지막으로 중요하게 생각하는 것을 말씀드릴께요. 살면서 어려운 결정을 하셔야 했던 엄마를 저는 원망하지 않아요. 엄마도 그런 어렵고 힘든 결정을 하셨던 당신을 용서하기 바라는 마음에서 이 편지를 씁니다. 엄마의 그 결정으로 엄마의 마음에 평화가 오셨으면 해요. 그게 제게 아주 중요한 일이에요.

늘 사랑해요. 

재옥 (Viveka Hansson)

Minyoung Kim