By Anna Kim


To my birthmother:

There are so many things I wish I could tell you. I have grown up my entire life, wondering who you are, what you look like and whether we will someday meet again. Last year, I made my first trip back to South Korea in search of answers. Answers to where I came from, what my life could have been like, and whether you were still alive. My adoption agency was able to locate you, but the attempts to reach you were unsuccessful. I will continue to reach out, with the hope that one day you will reach back.

I want to thank you for the life you have given me. Because of you, I have had with a wonderful life. I spent most of my life growing up in Michigan with my loving and supportive family. I now live in Texas with my husband of five years.

I want to tell you everything I have done and accomplished. Because of you, I was able to get an education and graduate at the top in my class of nearly 800 students. I eventually attended college at the University of Michigan and get a Bachelors of Science in Chemical Engineering. I am now pursuing a career as an Operations Manager for a Fortune 500 company. I recently became a recipient of an award to recognize the top 30 women in the nation under 30 who are leading the way for women in manufacturing, an industry that is largely underrepresented by women.

I want to tell you that I hope you do not carry any pain, sadness, or guilt over the decisions you made over 30 years ago. Because of you, I have been blessed with this life. I cannot imagine how difficult your decision was.

I hope one day that you will find it in your heart to let me have the opportunity to meet you.

With Love,

Anna Kim Klein




저는 엄마에게 하고 싶은 말이 참 많아요. 자라는 내내 엄마가 어떤 사람인지, 저랑 비슷하게 생겼는지, 언젠가 우리는 만날 수 있을까 궁금했어요. 작년에 처음으로 한국을 방문해서 답을 찾아 보려고 했어요. 제가 어디에서 왔는지, 한국에서 살았다면 제 삶은 어떠했을까, 엄마가 여전히 살아 계실까, 이런 의문에 대한 답들 말이에요. 입양기관에서 엄마의 소재를 파악했지만 연락은 닿지 않았어요. 제가 계속 노력해 볼께요. 언젠가 엄마가 연락을 받을 거라는 희망을 갖고요.

제가 이 세상에 태어날 수 있도록 해 주셔서 감사드려요. 엄마 덕분에 저는 멋진 삶을 살고 있어요. 저는 대부분의 시간을 미시건주에서 저를 사랑하고 아껴주는 가족과 살았어요. 지금은 텍사스에서 남편과 산지 5년쯤 되었어요.

제가 지금까지 어떻게 살아왔는지 말씀드리려고 해요. 저는 모두 800명이 넘는 학생들 중 최상위로 졸업을 하고 좋은 교육을 받을 수 있었어요. 엄마가 저를 입양보내 주신 덕분이에요. 미시건주립대학에 진학했고 화공학으로 학위를 받았어요. 이제 “포춘 500” 에 들어가는 회사에서 운영 관리자로 경력을 쌓아가고 있어요. 최근에는 여자들이 일하기 꺼려하는 직종인 제조업에서 30세 미만의 여자들 30명에게 주는 상을 받았어요.

엄마가 30년전에 하신 그 결정으로 힘들어 하시거나 슬퍼하거나 죄책감 가지지 않으셨으면 좋겠다고 말씀드리고 싶어요. 엄마의 그 결정으로 저는 축복받은 삶을 살아 왔어요. 엄마의 그 결정이 얼마나 어려줬을지 상상하기 힘들어요. 언젠가 꼭 엄마가 저를 만나 주셨으면 좋겠어요.


2018년 9월
애나 킴 클라인

Minyoung Kim